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开拓者季后赛之路:改革开放 砥砺前行

开拓者季后赛之路:改革开放 砥砺前行

一起来回顾开拓者晋级季后赛的路途:

举步维艰的迷局

把时间拨回到2015年夏天。在那个休赛期,阿尔德里奇远走,巴图姆、马修斯、小洛佩兹也相继离去,只剩下利拉德。那时候,人们都觉得,这支球队即使沉沦也情有可原。

但之后的那一年,开拓者意外打出44胜,位列联盟第五;再下一年,开拓者打出41胜,位列联盟第八。

于是,人们对开拓者的预期变了。人们不止期待这支球队要打进季后赛,不止希望这支球队拿到40胜,而是希望他们拿到50胜、杀入第二轮、去搞出一番大事业。

人们希望开拓者要变得更强。

很明显,随着双枪崛起,随着交易来努尔基奇,开拓者最后的短板就只剩下了锋线,他们急需一个攻守兼备的小前锋。

开拓者也不是未曾努力。当乔治传出交易流言时,开拓者有意;当巴特勒传出交易流言时,开拓者有意;当安东尼传出交易流言时,开拓者也有意。可惜最后,都未能成行。甚至,因为球队工资单太过庞大,急需更进一步的开拓者不仅没有继续补强,反而送走了他们最好的锋线射手克拉布。

情况并不乐观。

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无中生有

在这种情况下,开拓者的这个夏天呈现出两种风格。

一方面,他们的休赛期生活多姿多彩。迈克勒姆去参加了NBA非洲行的活动,去了埃塞俄比亚和南非;特纳亚洲行,去了东京;利拉德则被韦伯州立大学退役了球衣,风光异常;此外,迈克勒姆开始创办自己的播客节目Pull Up,而利拉德则开始制作自己的第二张个人专辑Confirmed,加之开拓者官推异常有存在感,开拓者的这个夏天看起来五彩缤纷。

另一方面,他们在努力无中生有地补强球队。无法自由球员签约,便用15+20两个首轮签向上交易选秀权,选中了中锋扎克-柯林斯。无法外部补强,便内部挖潜——利拉德开始吃素食减重,努尔基奇也开始努力减重,效果卓著。

看起来,开拓者就像一个穷人家的小孩子一样,一边用心享受自然生活,一边节衣缩食默默提升。

(注:下图为迈克勒姆在非洲)

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内部的新援

当开赛之后,我们见到了这样一支开拓者:

双枪的表现依然神勇,尤其是利拉德,开赛便贡献一波三连30+附带绝杀湖人;

努尔基奇表现出色,延续着上赛季在防守端的贡献,凭借一己之力把球队的防守从联盟中下提升到前面前列;

阿米奴和特纳有复苏的迹象,尤其是三分球,本赛季,阿米奴的三分命中率已经高达37.4%,甚至特纳都已经有33%;

内皮尔开始扛起更多责任,成为了双枪之外球队可靠的第三持球点,一度“双枪+内皮尔”是球队最高效的组合。

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开拓者急需开拓

但是,这样的表现依然不够。在短暂位列前三之后,开拓者遭遇了一波起伏。

其中有伤病因素:冯利左肩拉伤、迈尔斯-伦纳德脚踝扭伤、阿米奴脚踝扭伤、利拉德两次腿筋拉伤、其他人也不时缺阵……

不过引起起伏更主要的原因是:开拓者的打法遇到了问题。

首先,球队的进攻空间变得很差。

这不难理解。努尔基奇本身就是进攻低效的球员,他庞大的身躯又会挤压内线的空间。克拉布被送走,要知道他可是上赛季三分命中率高达44%高居联盟第二的射手。

其次,球队的打法太过陈旧。

一组数据:开拓者的三分出手比重是联盟倒数第六、助攻率是联盟倒数第一、场均快攻得分只有5.5分——几乎是整个联盟历史上最差的水平。

当日历翻到新年时,开拓者仅以20胜18负的战绩暂列西部第7。

看起来,他们又将经历一个大约45胜的赛季,然后在首轮出局,继续被世界所忽略和遗忘。——开拓者不想这样。

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一月份的“遵义会议”

在这个关头,利拉德主动去和老板保罗-艾伦做了一次谈话,这是他们第一次主动会面。利拉德表态愿意继续留在波特兰,想成为名留队史的门面,但他也敦促球队要变得更好。

为了寻求改变,在1月8日客场打雷霆之前,球队在酒店开会。

虽然看起来只是一个随意而普通的会议,但效果很明显:在那之后,开拓者的三分出手比重上升到了联盟第十、场均快攻得分几乎翻了一倍,他们的助攻率上涨幅度很微弱,不过到底也还是有所上涨。

比这些数字更有冲击力的,便是由此带来的切实的战绩的提高。

整个一月,开拓者10胜5负,斯托茨荣膺联盟一月西部月最佳教练。

接着,二月,7胜4负;三月,12胜3负;累计19胜7负,其中包括一波十三连胜。

开拓者战绩来到44胜27负,位列西部第三。

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双枪时刻

伴随着球队的转折会议,开拓者双枪开始了他们的表演。

2月1日,开拓者124-108击败公牛,迈克勒姆25投18中狂飙50分,生涯新高;其中首节28分,开拓者首节得分纪录。

2月10日,开拓者118-100战胜国王,利拉德26投16中,三分球13投8中,高效砍下50分。

2月15日,开拓者123-117战胜勇士,利拉德25投14中,44分8助攻。

2月25日,开拓者106-104战胜太阳,利拉德得到了40分10篮板5次助攻,并且在最后完成了绝杀。

3月6日,开拓者108-103逆转战胜湖人,利拉德在第四节单节19分,更是在关键的追分阶段连中4记三分球。

3月28日,开拓者107-103击败鹈鹕,利拉德33投18中,得到41分9篮板6助攻4抢断,其中第四节拿到了20分。

当然,这一次,利拉德终于入选了全明星。

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撕裂之城

凭借着球队的改革和双枪的发力,开拓者的战绩一路走高。

至4月2日,随着森林狼97-121不敌爵士,开拓者正式锁定今年的西部季后赛席位。

但开拓者可能庆祝的心情并不如想象的那么大。

球队重要的翼侧球员哈克里斯接受左膝关节镜手术,他们好不容易有了一个不错的锋线,却又面临着季后赛不知何时回归的窘境。

球队重要的替补内线埃德-戴维斯右脚踝扭伤,他是球队内线活力的来源,却也面临归队无期。

球队最重要的核心达米安-利拉德也遭受伤病,左脚踝扭伤,接连缺席了几场比赛。实际上,整个赛季,这个球队支柱球员都满是伤病:右脚踝扭伤、右腿筋拉伤、左脚踝扭伤……

不过,就像利拉德迎来了自己的儿子出生一样,这支球队已然迎来新生。

开拓者的未来很光明。

(作者:S-Lucifer)

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